La conjugaison à l'imparfait du subjonctif

Utilisation de l'imparfait du subjonctif

L'usage du subjonctif imparfait a considérablement reculé depuis le début du XIXème siècle, notamment à l'oral, sous l'effet de la complexité de ses formes et de leur ressemblance avec celles du passé simple. Cependant, il figure encore dans les textes littéraires, les discours formels ou bien encore dans des articles de journaux. Le subjonctif imparfait est employé à la place du subjonctif présent dans les propositions subordonnées introduites par une proposition principale au passé simple, à l'imparfait, au plus-que-parfait, au passé antérieur, au passé composé (s'il n'a pas valeur purement aspectuelle), ou au conditionnel présent à valeur d'irréel du présent.
Exemples :
  • La phrase « Il est nécessaire qu'il parle. » devient à l'imparfait du subjonctif « Il était nécessaire qu'il parlât. »
  • La phrase « Je veux que tu viennes. » devient à l'imparfait du subjonctif « Je voulais que tu vinsses. »

Construction de l'imparfait du subjonctif

Le subjonctif imparfait se construit sur le radical du passé simple pour la totalité des verbes français. Il suffit d'ajouter à ce radical les terminaisons: -sse, -sses, -^t, -ssions, -ssiez, -ssent. La conséquence de cette règle est qu'un verbe qui n'a pas de passé simple n'a pas d'imparfait du subjonctif comme par exemple, le verbe éclore.


Terminaisons de l'imparfait du subjonctif

Le subjonctif imparfait se construit sur le radical du passé simple pour la totalité des verbes français avec les terminaisons suivantes: -sse, -sses, -^t, -ssions, -ssiez, -ssent. Le radical du passé simple des verbes du premier groupe se termine en -a, le radical du passé simple des verbes du deuxième groupe se termine en -i, le radical du passé simple des verbes du troisième groupe se termine en -i, en -u ou en -in.
   
1er groupe  
je -asse
tu -asses
il / elle -ât
nous -assions
vous -assiez
ils / elles -assent
   
2ème groupe  
je -isse
tu -isses
il / elle -ît
nous -issions
vous -issiez
ils / elles -issent
   
3ème groupe Radical en -i
je -isse
tu -isses
il / elle -ît
nous -issions
vous -issiez
ils / elles -issent
   
3ème groupe Radical en -u
je -usse
tu -usses
il / elle -ût
nous -issions
vous -issiez
ils / elles -issent
   
3ème groupe Radical en -in
je -insse
tu -insses
il / elle -înt
nous -inssions
vous -inssiez
ils / elles -inssent


Auxiliaires

Voici la conjugaison des deux auxiliaires avoir et être à l'imparfait du subjonctif. Ces deux auxiliaires à l'imparfait permettent de construire le plus que parfait du subjonctif.
   
Auxiliaire Avoir
j' eusse
tu eusses
il / elle eût
nous eussions
vous eussiez
ils / elles eussent
   
Auxiliaire Être
je fusse
tu fusses
il / elle fût
nous fussions
vous fussiez
ils / elles fussent



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